Sex for Rent is illegal warns Women Housing Cymru

A  campaign,  launched  today  by  Housing  Women  Cymru, aims  to  raise  awareness and  end  the  offering  of  accommodation  or  reduced  rent  in  return  for  sex  or  sexual acts.

The  launch,  held  at  Theatre  Soar  in  Merthyr  Tydfil,  marks  the  start  of  a  week  of action  including  a  media  campaign  and  direct  action  to  tackle  the  advertising  of  sex in return  for  accommodation  on  social  media  platforms.

Campaign  Lead,  Katie  Howells  of  Merthyr  Valleys  Homes  says,  “We  know  this  isn’t  a new  issue  but  the  use  of  social  media  platforms  to  advertise  accommodation  in return  for  sex means  it’s  a  growing  problem.  In the past legal advice hasn’t been clear  but  it  is  now  which  is  why  we  are  making  the  public  aware  that  anyone  offering accommodation  in  return  for  sex  is  a  criminal  offence.

We are really pleased to have the support of legal firms and the police so that we can make sure people knows this is a crime and it will be taken seriously.”

Shelter  Cymru’s  survey  of  private  tenants  carried  out  by  YouGov  in  2017  found  that 3%  of  women  private  tenants  and  2%  of  male  private  tenants in  Wales  have  been  offered  sex  for  rent  by  a  landlord  within  the  last  five  years.

This suggests there could be  around  6,900  women  and  4,600  men  who  have  been  offered  sex  for  rent  in  Wales in  the  last  five  years.

Jennie  Bibbings  from  Shelter  Cymru  says:  ‘We  often  advise  tenants  whose  landlords have  demanded  sexual  favours,  whether  in  exchange  for  clearing  rent  arrears or just because  the  landlord  knows  he  is  in  a  position  of  power  and  is  exploiting  that  fact.

This  is  a  problem  that  has  its  roots  in  the  power  imbalance  between  landlord  and tenant,  which  is  worsened  by  the  housing  supply  crisis  as  tenants  simply  don’t have enough  choice  of  affordable  accommodation.  The way out of this is to radically increase  the  supply  of  affordable  housing  to  give  tenants  more choice,  increase tenants’  security  of  tenure  so  they’re  not  so  vulnerable  to  eviction – and  ensure  that the  landlord  licensing  scheme,  Rent  Smart  Wales,  is  able  to  track  poor  practices  and revoke  the  licences  of  predatory  male  landlords.  We are currently campaigning  to increase  private  tenants’  rights  by  ending  ‘no -fault’  evictions,  which  will  help  tenants to stand up to harassing  landlords.’

Ending  Sex  For  Rent  in  Wales  I  Housing  Women  Cymru  Campaign Chair  of  Housing  Women  Cymru,  Julie  Nicholas  called  on  people  to  support  the campaign  by  using  the  pack  of  materials  available  to  publicise  the  illegality  of  the issue  and  make  people  more  aware  of  the  organisations  that  are  able  to  help  if anyone  finds themselves  in  such  a  difficult position  that  they  are  considering  offering or  taking  up  offers  of  sex  for  rent.

Julie says: ‘Vulnerable people must be protected from this outrageous situation.

While  I  acknowledge  that  men  are  also  affected  by  this  issue  it  is predominantly women  targeted  in  the  online  ads.  Our dysfunctional housing  market  is  leaving  women  often  in desperate  situations  open  to  exploitation  by  some  unscrupulous men,  we  must  acknowledge  that  this  practice  in  some  cases  is  being  used  as  a  form of  sexual  exploitation  and  male  violence  against  women.  The perpetrators need to understand  that  offering  a  place  to  stay  in  exchange  for  sex  is  breaking  the  law  and completely  unacceptable.  As housing and homelessness professionals and activists; members  of  the  Housing  Women  Cymru  network  are  keen  to  help  expose  this terrible  practice  for  the  crime  that  it  is.’